當香港有五億元社會創新基金

Good Lab 召集人黃英琦近日與《信報》發表文章,論述社會創新基金對於鼓勵創新和創業精神的意義。我們把文章貼到這裏,大家可以從中瞭解到關於社企和社會創新方面的一些新點子。

當香港有五億元社會創新基金
黃英琦
作者為Make A Difference青年平台創辦人、Good Lab好單位創辦人

引言:十多年前,英國的千禧信託基金剩下一大筆款項,政府希望善用這些資源創新,於是在民間徵集意見,結果UnLtd方案被採納。UnLtd是個獨特的社會創業獎勵及培育機構,它每年撥款支持好意念的實踐,它的面向是年輕社會創業家(social entrepreneur)。香港能否有類似UnLtd的平台?

假如你有個可以改變社會的好主意,並已下定決心實踐,經UnLtd研究分析,也許會為你提供獎勵,這是一筆無條件的資源。雖然起動的獎勵金額不會很多,相等於三、五萬元港幣,但也相當不錯了。到你的好意念成熟,你希望擴大其影響,UnLtd看到你「瞓身」實踐的初步成果,也許會給你第二階段的獎勵,金額大一點,讓你有機會把社會企業辦得更具規模。

UnLtd模式值得推行

除了錢,UnLtd還有一籃子的支援,包括提供導師、網絡、知識、培訓,創業者也許不太懂傳訊推廣的竅門和法律的規限,他可到UnLtd上課,在導師身上得到啟蒙和實際的提點;到好意念可以擴展和複製,UnLtd會教導社會創業者如何融資,尋找創效投資者(impact investors),讓好意念發揚光大。

怎樣的意念才算好?對社會有正面影響,能夠以創新方法回應老大難社會問題的想法,都是好意念。點子的源頭是個人對某些現象看不過眼,心裡有團火,相信自己可以創不同;點子可能與環保有關,也可以是為不同社群充權的計劃。以下是UnLtd在今年作獎勵的三個項目:

1、祖兒觀察到年輕人在她的社區出路不多,常在街上百無聊賴地流連喧嘩,令人側目;她協助他們組織起來,以工作坊形式學習和討論議題;也找到了一個廢置單位作為大本營,UnLtd為她提供三千多英鎊的獎勵,讓她和年青人翻新單位,添置器材,拓展青年充權的工作。

2、珍妮發現住所附近的菜市場每年丟掉逾一萬三千噸蔬果,六成仍可食用。她組織了一群低收入婦女收集蔬果做果醬,同時讓她們認識新朋友,擴闊生活圈子,每周製造的二百瓶果醬在菜市場大受歡迎。UnLtd也為她提供了三千多鎊的獎勵,讓她可以在菜市場附近設立一個社區廚房,更有效推動這項既善用廚餘也為婦女提升自信的工作。

3、尼頓對不少家庭亂買東西和送禮物給小孩看不過眼,過多禮物令小孩有太多物質需求,也會造成浪費。他設計了TIMTO(There Is More To)概念,與多個兒童發展組織合作,鼓勵家庭把買禮物的錢變成慈善捐獻,TIMTO剛獲英國政府的「創新貢獻」獎,聯同UnLtd的一萬五千鎊獎勵,尼頓下一個目標,是強化這個改變價值觀的平台,讓無謂的消費習慣變成促進社區變好的動力。

今年7月16日,特首在立法會建議,向獎券基金申請撥款五億元,成立「社會企業發展基金」(下稱發展基金),向社會企業貸款,以協助它們創立、發展和壯大。這麼多的資源,若用得其所,社會將有更多好能量,推動社企發展和社會創業精神,鼓勵市民投入參與,一起想出新點子,回應貧窮、教育、環保、人口老化等社會議題。

政府有責重建互信

我一直嚮往UnLtd模式,當然熱切期待這基金的部分資源可以變成「創新基金」,用於提攜社會創業者,就像UnLtd一樣,為他們提供啟動的獎勵及支持,讓他們的社會創業道路不會那麼顛簸。然而,我們的社會近年瀰漫著不信任,要把基金變成社會創新基金,先要面對兩個障礙。

一,政府很少支持「個體」。總括原因,是「人」的風險太高,政府害怕失敗帶來的後果,必須面對立法會、傳媒和審計處的責難,以及浪費公帑、缺乏成效等揶揄和質詢。

二,「社會創業」和「社會創新」仍是陌生的概念。一般市民對社企認識不深,事實上,「社會創業家是當下社會最需要的創業和創新者,他們的企業除了計算盈利,也會包含社會和環境底線。

政府內部也對跨界的「社會創新」理念未有共識,社會創新談的不是新技術,而是透過創新人與人之間的關係讓弱勢社群獲得充權機會,例如本文提到的珍妮,相信低收入婦女也有一技之長,可以做美味的果醬。

縱使困難重重,我認為當下正是推動社會創新的大好時機,理由也有兩個。一是這個社企圈子的有心人越來越多,他們願意擔任導師甚至創效投資者,認同社會創業可以改變社會;二是連結商界和民間的中介機構也多了,如香港社會創業論壇和社企民間高峰會,可以擔起知識和技術支援的角色。因此,社企發展基金絕對可以仿效UnLtd,成為社會創新基金。

社會的爭議不能以舊方法解決,須要跨界的信任和創新,只要政府願意嘗試,信任和支持民間的創新動力,我相信香港會有更多社會創業者,創新點子遍地開花。

UnLtd 網址:http://www.unltd.org.uk

社企民間高峰會2012國際研討會將於2012年11月29日至12月1日舉行。2012年的高峰會已是第五屆舉行,見證社會企業逐漸成為推動社會變革的重要力量,有助於解決各種社會問題。今年以「推動社會創新,營建都市活力」為主題,活動以一個三天的國際研討會為主軸,加以其他各式各樣的活動。網站: http://www.social-enterprise.org.hk

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