Good Lab人物專訪:Bastien Douglas談香港的開放數據運動

Bastien Douglas 是OpenDataHK的共同發起人之一。他堅信開放數據之力量,並且着力參與開放數據運動。

Bastien於加拿大出生,去年來到香港。並且開始了他在開放數據方面的探索。我們最近採訪了Bastien,了解他與開放數據的一些故事。

OpenDataHK是做什麼的?

我們是一個由關心開放數據的人士和倡議者組成的團體,大家來自不同的背景。我們會舉辦不同的聚會和hackathon,通過這些活動推廣開放數據的理念,幫助人們認識到開放數據的好處,並且利用開放數據做出一些有用而且方便市民大衆的網絡應用。

我們到目前爲止已經舉辦了20場聚會,三場hackathon。有很多人通過這些活動認識我們,通過簡單的口口相傳,目前已經有不少人開始了解開放數據了。

你一開始是怎樣接觸到開放數據的?

我的碩士論文研究的是跟開放數據相關的題目,後來我在加拿大的政府部門工作,由此開始了解政府部門的開放數據實踐。2013年初的時候我搬來香港,正當我還在猶豫做什麼的時候,我參加了BarCamp香港的活動,那是一個由參加者自發組織的unconference,任何人都可以圍繞任何話題進行分享。於是我做了一個關於開放數據的分享,正是因爲那次演講,我認識了Mart van de Ven和Waltraut Ritter,他們都非常支持開放數據的發展。我們在BarCamp之後依然保持聯繫。後來我們在灣仔的酒吧舉辦了第一次的聚會。到現在,我們在facebook上面的社群已經有超過1000人了。

(poster from OpenDataHK, photo source)

可否簡單的介紹一下什麼是開放數據?

假如一個數據集符合以下的條件,我們可以稱之爲開放數據:

1、機器可讀(machine readable),需要用便於電腦閱讀的格式(如XML、JSON等,而不是PDF)釋出。

2、無限制(unconditional),你可以用於個人或者商業用途。

3、容易發現(discoverable),你應當很容易就可以找尋得到想要的數據。

當政府釋出其數據之後,可以帶來什麼改變?

我簡單列舉幾個例子:

1、政府開放數據可以保證政府的運作變得更加透明。

2、一旦數據變成開放數據之後,人們可以拿這些數據做出各種你意想不到的應用。例如,要知道天氣狀況的話,你不需訪問天文台,依賴天文台給你的界面獲取相關的資訊。你可以自己定製整個體驗的過程。

3、有了開放數據之後,可以帶來新的商機。我們在海外已經看到不少這方面的例子,而且基本上衣食住行方方面面都可以應用得到。

4、政府自身也會因爲開放數據而節省成本,因爲不同的政府部門之間可以更容易地獲得其他部門的資料,而不需反覆的郵件來往。

今年1月在MaD年會上,有一個環節講的就是開放數據以及這一運動如何改變我們的社會。OpenDataHK的Mart van de Ven是其中一位講者。他的演講詳細的提到了開放數據帶來的各種可能。有興趣的話可以在線觀看他的演講

香港的開放數據社群有哪些值得推薦的作品或活動?

我們每三個星期舉辦一次聚會,然後不定期舉辦hackathon活動。我們曾經邀請過陳維安David Webb以及其他人士參與我們的聚會並且分享他們關於開放數據的見解和實踐。他們來自不同行業背景的分享往往會帶給我們一些意外的收穫。

最近我們更看到了一些小團隊基於開放數據的作品,例如Gazetteer就是將人口統計資料做成一個可以通過互聯網進行訪問並且圖像化的嘗試,另外還有由IVE的一班先生做的LicenseCheck,都非常值得了解。

假如我對開放數據運動有興趣,我可以如何參與?

你可以加入我們的facebook群組,也可以參加我們的聚會和hackathon活動。也歡迎大家瀏覽我們的網站,了解我們過去做過什麼。

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