重新定義資本主義(四)

很多朋友開始投身社企是因爲對資本主義本身產生懷疑,希望從更關注個體的社企方面入手,以求解決社會問題。Good Lab 也有一些會員近期開始組織讀書會,探討資本主義之未來。但面對複雜的社會問題,顯然不能單靠一個機構或者個人可以解決,需要多方通力合作。經歷了金融危機之後,越來越多人開始對資本主義本身進行反思,重新評估其意義。我們將一連四期介紹牛津大學新經濟思想研究所(Institute for New Economic Thinking)總監 Eric Beinhocker 以及風險投資人 Nick Hanauer 關於反思資本主義的一篇文章,希望可以給大家帶來一些新的視角,重新看待資本主義本身,進而更好的利用這一制度去創造更多解決社會問題的方案。

原文在此

以下是中文翻譯的第四部分。第一部分請看這裏,第二部分請看這裏,第三部分請看這裏

重新定義政府

Image Credit: opensource.com

Image Credit: opensource.com

傳統的經濟學理論認爲,市場是有效率的,本質上會使得社會福利增加,並且人們對其干預越少,市場就越有效。但這樣一種理想化的市場似乎未曾在現實世界存在過。另外,這樣的觀點也忽視了一點,就是資本主義的最大的優點——即解決人們的問題——其本身也有不如意的一面,就是解決一個人的問題的同時可能會給其他人帶來問題。

這就是政治經濟學長久以來的難題:一個經濟系統如何才能化解衝突並且更好的分配利益?比如,金融衍生品可以解決一家公司在風險管理方面的難題,它可以使得銀行家變得很有錢,但它本身也可以給整個金融體系帶來更大的風險。與此類似,吃脂肪含量高的食物也許可以解決人因爲長期演化而與生俱來的慾望,但它也會產生許多健康問題,並且加劇社會的醫療負擔。

要區分解決問題以及創造問題這兩種經濟行爲非常難。並且誰有這樣的道德權利去進行裁判呢?民主就是人類迄今爲止發明的最好的一個機制,它可以幫助人們去進行權衡和處理資本主義本身固有的弱點。民主可以使得那些不可避免的衝突可以以一種最爲公平以及正義的方式獲得解決,並且過程當中讓社會總體的利益得以彰顯。

假如我們把繁榮看作是人類問題找到解決方案,那麼我們就可以解釋爲何民主與繁榮本身是極其相關的。民主可以幫助提升繁榮,因爲它比其他形式的管治方式能夠更爲有效地創造繁榮。民主制度下的經濟體會更加包容,更多的公民會成爲解決方案的創造者,以及成爲他人創造的解決方案的消費者。並且這樣一種制度可以最好地解決關於某個經濟行爲是產生問題還是解決問題的紛爭。很多(但不是全部)政府的規例就是要回應這些問題——鼓勵那些解決問題的經濟活動,不鼓勵那些產生問題的經濟活動——進而在社會當中催生出信任和合作。

商界人士通常會抱怨政府的諸多規範——甚至很多規範本身設計得不好或者根本沒有必要——但事實上,要解決資本主義本身的問題,需要信任和合作,而這本身就需要良好的規範。世界上最爲繁榮的經濟體都是自由市場和政府規範的混合,而沒有政府規範或者安那其式的經濟體則基本上都很窮。

你解決的是什麼問題?

一旦我們明白了正是資本主義所產生的解決方案爲人們的生活帶來了實際的繁華,而我們創造這些解決方案的速度才是真正的經濟增長的速度,那麼很明顯,企業家和商界領袖就是爲社會創造繁榮的最大功臣,而與此同時,他們也理應有最大的承擔。但標準的衡量企業貢獻的指標,包括利潤、成長率以及股東價值,這些都是比較差的指標。企業創造了能夠改善人們生活的產品和服務,而且還提供就業機會使得人們可以買得起這些產品和服務,這就是企業對社會的貢獻。這聽起來很簡單,並且事實上確實如此。但我們現在的主流經濟學理論以及經濟指標並不是衡量這些東西。

我們今天的文化把金錢和財富看作是成功的指標。這樣的觀念被主流的經濟學理論強化。但不妨設想一下,我們頌揚的是解決人類問題的創新性的方案。想像一下你下一次參加宴會,別人不再問你,「你是做什麼的?」——這句話言外之意是想知道你賺多少錢以及你的社會地位是什麼——相反,別人這麼問,「你平時工作是在解決什麼問題?」假如真的如此,那麼資本主義和我們的社會都會變得更好。

廣告

發表迴響

在下方填入你的資料或按右方圖示以社群網站登入:

WordPress.com Logo

您的留言將使用 WordPress.com 帳號。 登出 / 變更 )

Twitter picture

您的留言將使用 Twitter 帳號。 登出 / 變更 )

Facebook照片

您的留言將使用 Facebook 帳號。 登出 / 變更 )

Google+ photo

您的留言將使用 Google+ 帳號。 登出 / 變更 )

連結到 %s