三個人 三位長者 三項發明 有望改變失智者一生

先認識三位人物。

她是姚彥慈。

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圖片來源:公益交流站

他是Ong Joon Faii。

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圖片來源:Ong Joon Faii Twitter 個人照片

他是Kenneth Shinozuka。

 

他們遇上三位失智長者

姚彥慈很愛她的外婆。外婆因為失智症,慢慢失去了溝通和生活自理的能力,連吃東西這麼簡單的事也難倒她。

Faii 在倫敦唸醫科。2014年的某一天,他在醫院遇到一位103歲的老人家,見著她連湯也喝不來。她的手在顫抖。護士說她患了失智症,所有醫治顫抖的方法都沒效。

Kenneth 自小跟外祖父同住。他記得六歲時,外祖父在家人夜深熟睡期間,無故外出遊蕩,要警察帶他回家。醫生診斷外祖父有失智症,長期困擾著照顧他的父母和姨母。

他們愛親人,關顧病人,不忍失智症病情加重,阻礙生活。姚彥慈在美國唸產品設計,趁著開展碩士論文,思考設計真正符合他們的商品。Faii相信總有辦法處理手部顫抖的問題。Kenneth眼看姨母夜晚無法安睡,時刻醒來看父親,惟仍無法阻止出走。這驅使他發明一個提示器。

要食好東西,先要好餐具

姚彥慈希望設計一套方便使用者進食,而且獨立使用的餐具,一方面維持並鼓勵其自主性,另一方面減輕照顧者的負擔。

她閱讀醫學書籍,到護老院做義工,觀察失智症老人活動。完成產品原型後,她給患者和照護者試用。

她在2011年開始研究,花了兩年多時間,發明了Eatwell餐具。

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圖片來源:Eatwell facebook 專頁

 

餐具色彩繽紛,刺激使用者的進食份量。杯碗底部防滑,而且傾斜,食物聚在一邊,方便舀用。湯匙握位配合碗的弧度,使用者更容易抓實匙柄。

2014年4月,產品奪得Stanford Design Challenge冠軍。10月,她和伙伴於Indiegogo眾籌,足額完成。去年10月,產品完成製模,並將會進行測試

雖然外婆已經過身,但姚彥慈仍然努力創作Eatwell,既幫助其他失智症長者,也是她送給外婆的最後禮物。

 

有了這手套,手震也可寫字

Faii和團隊成員發明了一個抗顫手套GyroGlove,足以改變手部顫抖者的一生。最重要的部份是配置在手背,包在手套裡的陀螺儀。當患者手部顫抖,陀螺儀會通電運作,迅即抵銷顫抖,手部得以穩定。智能手機可以讀取關於顫抖的數據,方便監察病情。

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GyroGlove。圖片來源:GyroGear 網站

 

這個發明奪得2015年7月首屆 F-Factor比賽冠軍。這個歐洲大型科技比賽,嘉許推動科技發展的青年創業家。奪獎後吸引大小媒體採訪。團隊現時繼續改善產品,例如確保手套輕巧,寧靜和舒服,希望今年下半年把產品投入市場,售價為400至600英鎊。

解決手震問題後,患者可以自主進食,寫字,開鎖,以至拿硬幣,做回一些普通人可以做到的事。跟姚靜慈相似,Faii希望手部顫抖患者,能夠提升生活質素和獨立生活。

此外,研究團隊還構想,這設計可否應用在需要手部動作穩定的範疇,例如動手術,攝影和運動。

 

長者穿感應襪避免走失 家人安寢無憂

2014年8月,Kenneth 贏得Scientific American Science in Action獎項。他那年15歲。

這是一個用藍芽連接智能電話的小型壓力感應器。使用者睡覺前穿上附有感應器的襪子。萬一使用者離開睡床太遠,智能電話就會響動,通知照顧者。

 

他說阿姨自此如釋重負,可以安心睡覺。阿姨因為要照顧外祖父,早已辭去工作。

Kenneth早於兒時已開始有點難以置信的發明之路。六歲時,他眼見家庭的一位老朋友在浴室絆倒而嚴重受傷,於是想到在浴室地磚設置感應器。長者跌倒時,地磚受壓,感應器之後傳送信息給家人。可惜他當時沒有資源和工具成事。七歲時,外祖父開始忘記吃甚麼藥,他發明智慧藥盒,提醒外祖父。他母親接受訪問時說:「他知道長者的苦處。」

他在TED Talk分享,永遠忘不了感應器測到外祖父半夜下床的一刻,深切體會到科技可以改善人類生活。

同理心改變社會

三位發明者細心觀察身邊長者和照顧者的身心障礙,連結他們,然後運用學識和時間改變現狀。

Good Lab堅信,同埋心能夠改革社會:與對方建立情感,進入對方的眼睛來看世界,理解其處境,然後思考自己可以怎樣做。可以是夫妻改善溝通方法,可以是政府改善社區設施,可以是發明新產品,幫助長者獨立生活,為照顧者解憂。

Good Lab曾經舉辦官商民三方合作工作坊,以及『Social Lab「社會創新實驗室」,一個重要環節是介紹同理心。我們會邀請不同社群前來交流對話,透過不同活動,學習傾聽、接受不同意見、易地而處、當對方有需要時,給予適切支援,改善關係。

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